Detoxing Fashion

Students learn about toxic chemicals used to make our clothing, and how they impact ecosystems and human health.

There are over 1600 chemicals used to make our clothing – many of these are highly toxic or carcinogenic, resulting in pollution to our air, soil and water, and ultimately impacting human health. Conventional cotton is grown with genetically modified seeds and sprayed with toxic pesticides such as Roundup —and these persist in the fabric even after manufacturing. Many textiles also contain chlorine bleach, formaldehyde, VOCs (volatile organic compounds), PFCs (Perfluorinated chemicals), ammonia, and/or other harmful chemicals. Add to that heavy metals, PVC, and resins, which are involved in dyeing and printing processes.

Students learn about these chemicals and why they are being used, as well as the impact they have on water, animal welfare and human health. They will also come to understand what action is being taken by the industry to eliminate hazardous chemicals from supply chains, what to look for on a label when they buy new clothing, and how to care for their clothes in a non-polluting way.

Please note: this was previously offered as a live facilitated online workshop, and is currently being made into a recorded session so that teachers can download and deliver to classrooms in their own time. Please stay tuned for details on when the recording will be available.


Les élèves en apprennent davantage sur les produits chimiques toxiques utilisés pour fabriquer nos vêtements et sur leur impact sur les écosystèmes et sur la santé humaine. 

Plus de 1 600 produits chimiques sont utilisés pour fabriquer nos vêtements. Bon nombre d’entre eux sont hautement toxiques ou cancérigènes, ce qui entraîne une pollution de l’air, du sol et de l’eau et, en fin de compte, une impact sur la santé humaine. Le coton conventionnel est cultivé avec des semences génétiquement modifiées et pulvérisées abondamment avec des pesticides toxiques comme le Roundup – et ceux-ci persistent dans le tissu même après la fabrication. De nombreux textiles contiennent également du chlore, du formaldéhyde, des COV (composés organiques volatils), des PFC (produits chimiques perfluorés), de l’ammoniac et/ou d’autres produits chimiques nocifs. Ajoutez à cela les métaux lourds, le PVC et les résines, qui sont impliqués dans les procédés de teinture et d’impression. 

Dans cet atelier virtuel en direct d’une heure, les étudiants apprendront sur ces produits chimiques et pourquoi ils sont utilisés, car ils en viendront également à comprendre quelles mesures sont prises par l’industrie pour éliminer les produits chimiques dangereux des chaînes d’approvisionnement, ce qu’il faut rechercher sur une étiquette lorsqu’ils achètent de nouveaux vêtements et comment prendre soin de leurs vêtements de façon non polluante.

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